TO DO

By Didier Brouwers, Galeriste, Art22 Gallery, Bruxelles. www.art22.gallery 

Texte et photos Didier Brouwers.

Pour un premier séjour à Bangkok, essayez de combiner deux logements successifs : un dans la vieille ville et un dans le quartier contemporain Siam ou Sathorn. Ainsi vous pourrez vous concentrer au départ sur vos visites culturelles incontournables, sans perdre trop de temps dans vos déplacements et ensuite à loisir, vous consacrer aux shopping et apéros branchés.

WHERE TO RELAX ?

 

Wat Pho Massage School 

Wat Pho Massage School. Alors petit conseil stratégique : le Wat Pho (le célèbre temple du Bouddha d’or couché) accepte normalement des visiteurs jusqu'à 15h30/16h00. Donc allez-y vers 15h00/15h30, et foncez vous faire masser au fond du site. L'école est facile à trouver. On y fait la queue dans un désordonné tohu bohu mélangeant locaux et touristes. On prend un numéro et on attend d'être appelé. Après avoir revêtu la tenue traditionnelle de massage, vous voici le cobaye d'un apprenti plus ou moins confirmé sur une espèce de matelas collectif. Vous terminerez vers 16h45/17h00 et aurez, ainsi détendu, le site quasi pour vous tout seul! Contemplez alors à votre aise le bouddha couché et terminez vers 18h00 par le rassemblement des moines dans le temple principal et écoutez les chanter et prier... Moment exceptionnel et zen en perspective!

Pai Spa. 

Pai Spa. Selon mon expérience, ce salon est un des meilleurs... Il est situé discrètement en haut de quelques marches au coin de l’entrée de la célèbre Khao San Road (rue malheureusement trop touristique de Bangkok, à éviter). Le cadre est superbe, le service exceptionnel, le massage parfait, très pro. L’ambiance tamisée et traditionnelle règne dans cette belle maison de bois. On vous offre rafraîchissements et friandises. Très bonne expérience et bon rapport qualité prix.

WHERE TO SHOP ?

 

Papaya Design Furniture & Studio.

Papaya Design Furniture & Studio. Le Papaya est dans un lieu plutôt difficile d'accès depuis Central ou le vieux Bangkok. Le restaurant au sein de la boutique propose une très bonne carte dans l'ambiance vintage rétro que vous retrouverez à tous les étages. C'est un vrai musée des arts décoratifs et de la vie quotidienne où tout est à vendre. Le choix est juste dinguissime et on oublie être à Bangkok. N'espérez cependant pas y faire une réelle affaire mais le lieu est exceptionnel ! Juste fou. Une vraie machine à remonter le temps.

Le Siam Paragon.

Le Siam Paragon. Un endroit où se côtoient restaurants (avec décorations magnifiques comme celle du Mandarin), supermarché gourmet, marques de prêt à porter de luxe, le célèbre SeaLife... Le Siam Paragon jouxte plusieurs annexes : le Siam Discovery (où vous trouverez au premier et second étages des enseignes de fashion designers thaïlandais, dignes des concept stores parisiens mais à des prix moins abusifs) et le Siam Fashion (ne manquez pas le dernier étage, il y a un superbe magasin ODS où vous trouverez des souvenirs originaux, 100 % thaïlandais, bien loin des colifichets des grands bazars ou du MBK). J'y ai trouvé des céramiques superbes. On peut y passer facilement une après midi complète... voire la journée…

La Lanta Fine Art

La Lanta Fine Art et le quartier des galeries. Un peu excentré mais hyper accessible en métro et bus, ce quartier concentre une dizaine de galeries d’art contemporain dans des batiments industriels réaffectés. N’oublions pas que Bangkok organise une biennale d’art contemporain courue par des collectionneurs internationaux. Dans ces galeries aussi belles que leurs consœurs parisiennes ou new yorkaises, vous pourrez admirer et vous laisser séduire par des œuvres d’art d’artistes locaux novateurs et à l’identité affirmée.

 

 

WHERE TO STAY ?

 

Old Capital Bike Inn.  

Dès que vous y entrez, vous plongez dans un havre de paix et de bienveillance. Jason et sa petite équipe se coupent en 4 pour faire de votre séjour une réussite. Et le cadre du Old Capital Bike Inn y contribue grandement... Tous les éléments de la décoration sont raffinés ou originaux... Le lobby est un peu colonial avec son desk rigolo sur roues de vélos. Le petit déjeuner est incroyable et est servi par Jason pour vous faire apprécier son pays et sa culture.
Un autre point positif de l'hôtel est sa situation. Tous les endroits à visiter du vieux Bangkok peuvent se faire à partir de là et à pieds. Le mardi et le jeudi, Jason vous offre une ballade nocturne gratuite à vélo à travers des quartiers populaires et sites historiques. Dans la rue de l'hôtel se cotoient de nombreux petits restaurants et un jazz café avec des concerts live, un endroit réputé de Bangkok. 

Centara. 

Le Centara remplit toujours autant ses promesses. Certes, il s’agit d’une tour en plein quartier Siam sans charme pour certains, mais voyageant en Thaïlande régulièrement, j’apprécie cet endroit pour son emplacement, son professionnalisme dans les services et son luxe. Bangkok, c'est aussi une ville à la pointe et high tech. Le Centara est à cette image avec un personnel d'une gentillesse attentionnée. L'emplacement est stratégique : à deux pas des shopping malls prestigieux comme le Gaysorn, le Setan, le Paragon, le Siam Center ou le Siam Discovery, des stations de métro, de restaurants branchés, gastronomiques ou locaux. Piscine panoramique et enclavée, au calme. Le Cru bar champagne au dernier étage de l'hôtel vaut le détour. 

WHERE TO EAT ?

 

Krua Apsorn.

Recommandée par les Thaï eux-mêmes, cette adresse a un peu des allures de cantine où s’agglutinent les étudiants en uniformes à de grandes tablées où on se retrouve finalement tous un peu côte à côte. La carte est très variée et vous dégusterez des spécialités pour peu d'argent. Bref, une bonne immersion dans la vie thaïlandaise sans artifice.

Charm Eatery and Bar.

Endroit tendance à Bangkok facilement accessible en métro. On y mange une cuisine authentique, pour des prix pas trop chers. Les thaïlandais branchés et autres expatriés y affluent. N'hésitez pas à réserver pour avoir par exemple une bonne table au balcon. Carte superbement mise en page et donnant envie de tout goûter. Le cadre est charmant, musicien live, et service attentionné parlant très bien anglais. 

Issaya Siamese Club.

Peut-être une des meilleures tablées gastronomiques de Bangkok! Difficile à trouver pour un taximan non aguerri mais plus aisé en métro et 10 minutes de marche, le restaurant est niché au bout d'une allée de jardin dans une ancienne maison coloniale. Les plats proposent à chaque fois une audacieuse revisite de goûts traditionnels et saveurs thaï. Les présentations sont magnifiques et beaucoup de plats sont terminés en salle sous vos yeux. Jusqu'au spectaculaire dessert à partager sur feuille de bananier déroulée à même la table...

WHERE TO DRINK ?

 

Wallflowers Cafe.

Un tea room à l’étage d’un fleuriste… Au sud-est de Chinatown, cet endroit est un joyau caché pris d’assaut par les instagrammeuses depuis qu’une star locale y a fait un shooting. On y mange un Red Velvet Cake à se damner dans une ambiance vintage bobo chic digne d’un décor de cinéma.

Le Café des Stagiaires. 

Un bar éclectique et international ouvert par une poignée d’audacieux jeunes belges il y a plusieurs années. Il y fait bon prendre l’apéro ou un dernier verre en compagnie d’une foule locale et cosmopolite. On y échange volontiers anecdotes et conseils dans une ambiance bruyante, festive sur des terrasses côté rue. Plusieurs restaurants branchés se situent à quelques pas comme le Charm Eatery ou le Bunker.

CRU.

Cet endroit exceptionnel est accessible par un ascenceur vitré depuis la terrasse du Red Sky du Centara Hotel, située au 56ème étage... Un rooftop ultime, sans obstacle visuel, sans plafond hormis le ciel, avec son bar central et une vue sublime à 360 degrés. Il s'agit de la plus belle terrasse de Bangkok où se pressent à partir de 21h30 la jet set, les touristes branchés, et la hype society thaïlandaise. Mobilier design lumineux, serveuses et barmen charmants... Une coupe de champagne ou un cocktail, les sets live de la DJette arty April et vous aurez presque l'impression qu'une échelle tombera du ciel pour vous emmener encore plus haut.

©2020 JPMDR

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